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La albahaca

BasilicoLa albahaca (Ocimum basilicum) es una planta anual perteneciente a la familia de las Labiadas (Lamiáceas). Se cultiva como planta aromática y se utiliza en la cocina para la preparación de distintos condimentos. Vive en zonas del monte mediterráneo. En España también recibe el nombre de hierba real o hierba de los reyes, o también basílica.

La albahaca está considerada a todos los efectos como una planta con propiedades medicinales y se le atribuyen también poderes afrodisíacos. Los antiguos egipcios utilizaban la albahaca para las ofrendas del sacrificio. Los galos  cultivaban la albahaca en flor. Los recolectores de esta planta sagrada tenían que someterse a estrictos rituales de purificación: lavarse la mano con la que tenía que recogerse en el agua de tres manantiales distintos, vestirse con hábitos limpios, mantenerse a distancia de personas impuras y no utilizar herramientas metálicas para cortar los tallos. La albahaca se consideraba una planta sagrada ya que se creía que podía curar las heridas (sobre todo las de arcabuz).

La variedad DOP de albahaca genovesa está particularmente indicada para reparar el famoso pesto, el típico condimento genovés a base de albahaca picada y mezclada con aceite de oliva, ajo, sal y queso pecorino sardo curado (algunas personas prefieren poner mitad pecorino sardo mitad queso grana en partes iguales). Dos ingredientes opcionales del pesto genovés son los piñones y las nueces, por separado o  juntos. Según la receta tradicional, el pesto se preparara en frío pestando (moliendo) los ingredientes con una mano de olivo en un mortero de mármol blanco de Carrara.

Como hierba aromática fresca, adereza en las ensaladas, con tomates bien maduros, calabacines, ajo, frutos de mar, pescado (salmonetes), huevos revueltos, pollo, conejo, pato, ensaladas de arroz, pastas y salsas (en una vinagreta, con limón o con aceite de oliva). Se usa preferentemente cruda porque no tolera bien las largas cocciones que atenúan su fragancia. En los platos calientes, se añade justo antes de servir para que conserve un sabor vivo y fresco. 

(fonte: Wikipedia)